Lorena Rojas (APOJA). La continuidad de una gestión que promueve la transparencia y el juego responsable en Paraguay

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Reelecta para un sexto mandato como presidenta de la Asociación Paraguaya de Operadores de Juegos de Azar, la ejecutiva se contactó con G&M News y remarcó el compromiso de la entidad para aportar su experiencia en la construcción de un marco regulatorio sólido, equilibrado y pluralista para la actividad en el país sudamericano. Además, entre otros temas, comentó la participación del organismo en el encuentro G&M Eventos Neuquén (septiembre de 2023) y en el VI Conversatorio de Juegos de Azar en Asunción (noviembre de 2023).

Por Nahuel Díaz, periodista y colaborador de G&M News.

Recientemente, fue reelecta -junto con el resto de la comisión- para un sexto período al frente de la Asociación Paraguaya de Operadores de Juegos de Azar. ¿Cuál es su expectativa al respecto y qué compromiso representa para usted este nuevo mandato otorgado por los socios de la entidad?

Este sexto mandato en APOJA, otorgado por los socios, representa para mí una señal de confianza y reconocimiento hacia el trabajo realizado y me siento honrada de poder seguir liderando esta Asociación por otro período. Mi objetivo principal es continuar con el progreso y los logros que hemos alcanzado, así como buscar fortalecer aún más la industria de los juegos de azar en Paraguay, promoviendo políticas responsables y sostenibles que beneficien tanto a nuestros miembros como a la sociedad en su conjunto. Ante la asunción de un nuevo Gobierno (Santiago Peña sucederá a Mario Abdo Benítez), la Junta Directiva asumió el compromiso de reestablecer diálogos fructíferos y constructivos con las nuevas autoridades. Entendemos la importancia de una actitud abierta y proactiva frente al inicio de esa gestión. Nos encontramos deseosos y dispuestos a aportar nuestra experiencia y conocimiento para garantizar un marco regulatorio adecuado y equilibrado, que promueva la transparencia y el juego responsable. Buscamos, además, seguir construyendo sobre los cimientos establecidos en los años anteriores, en pos de una industria de juegos de azar más sólida y ética en Paraguay, trabajando arduamente para continuar fortaleciendo nuestra Asociación, promoviendo la formación, el desarrollo profesional de nuestros miembros y la responsabilidad social en nuestras actividades.

¿Cómo le parece que la no resolución de las causas de corrupción de algunos ex funcionarios de la Conajzar afecta la imagen del sector?

La corrupción es un problema serio que debe abordarse de manera transparente y contundente en todas las instancias gubernamentales, incluyendo las relacionadas con el sector del juego y las apuestas. La falta de resolución de un proceso penal puede arrojar consecuencias negativas para la imagen del sector, porque socava la confianza de los ciudadanos y los inversores en nuestras instituciones. Además, para la competencia justa, puede generar dudas sobre la integridad de los procesos de licitación y regulación que rigen nuestra industria. Como Asociación, instamos permanentemente a que las autoridades correspondientes tomen medidas efectivas para investigar, procesar y sancionar a las personas implicadas en actos de corrupción. Esto enviará un mensaje claro a la sociedad de que no se tolerarán estas prácticas, y ayudará a recuperar la confianza perdida. Estamos comprometidos en difundir la transparencia, la ética y la legalidad en el sector del juego y las apuestas. Trabajaremos en estrecha colaboración con las autoridades competentes para impulsar cambios y medidas que fortalezcan la integridad de nuestro sector. También seguiremos fomentando la adopción de mejores prácticas y estándares internacionales para minimizar los riesgos de corrupción en nuestra industria.

Siguiendo con la Conajzar, ¿por qué piensa que, tras más de un año de su promulgación, aún no se ha avanzado con la reglamentación de la Ley nº 6.903, que establece un nuevo régimen de control de las máquinas tragamonedas en el país?

Considero que la falta de conocimiento y comprensión de la tecnología por parte de Conajzar, para implementar el nuevo régimen de control de las máquinas tragamonedas, ha sido crucial en la demora. Además, existe poco interés en trabajar con el sector privado, que bien podría aportar sus recursos y conocimientos para garantizar una implementación efectiva.

¿Cómo frenar el juego online y las apuestas deportivas ilegales en Paraguay?

Para frenar el juego online y las apuestas deportivas ilegales, es necesario establecer alianzas estratégicas entre los concesionarios, Conajzar y el Ministerio Publico. Estas alianzas nos permitirán coordinar esfuerzos, compartir información y tomar medidas conjuntas para identificar y sancionar a los operadores ilegales. Además, es clave contar con un marco regulatorio adecuado que impulse la industria del juego online ajustándose a su realidad. Esto implica evaluar y adaptar las normativas existentes, considerando los avances tecnológicos y las nuevas modalidades de juego que surgen en el ámbito digital, así como la experiencia de otras regulaciones. Es importante que nuestro marco regulatorio promueva la legalidad y la transparencia, la igualdad en la competencia y establezca requisitos claros para los operadores de juego online, garantizando así la protección de los consumidores y la integridad del sector. Debemos impulsar campañas de concientización y educación para informar al público sobre los riesgos asociados con el juego ilegal y fomentar la elección de opciones legales y seguras. Es fundamental también trabajar con organizaciones de la sociedad civil, medios de comunicación y otros actores relevantes para difundir mensajes claros y promover la responsabilidad en el juego. La cooperación internacional desempeña un papel relevante en este ámbito, debido a que el juego online trasciende fronteras y puede estar vinculado a redes internacionales de ilegalidad. Fortalecer los lazos con otros países desde las diferentes asociaciones a nivel latinoamericano y compartir buenas prácticas permitirá abordar de manera más efectiva este desafío.

¿De qué manera se puede pensar a futuro en insistir con la expansión de las apuestas deportivas a más operadores, frente al actual rol como única licenciataria de la empresa Aposta.la (Daruma SAM)?

En cuanto a las apuestas deportivas, el proyecto de la nueva Ley de Juegos de Azar, que se encuentra en la Comisión de Legislación de la Cámara de Diputados, considera la posibilidad de liberar los juegos de su carácter monopólico, permitiendo así la entrada de nuevos operadores en el mercado. Esta apertura del mercado no sólo fomentara la competencia, sino que también otorgará al apostador la posibilidad de elegir con qué operador desea entretenerse. Si bien actualmente Aposta.la tiene el rol de única licenciataria, es importante destacar su apoyo al proceso de desmonopolización de esta vertical de juego. Pensar en el futuro e impulsar la expansión de esta vertical de juego de apuestas deportivas a más operadores implica promover un ambiente de competencia justa y transparente, en el que los nuevos operadores puedan entrar en el mercado cumpliendo con los requisitos y regulaciones establecidas por la ley, y abonando los correspondientes tributos al Estado.

Mirando hacia eventos futuros, en septiembre, APOJA participará de G&M Eventos Neuquén, donde compartirá nuevamente un panel con otras asociaciones de LatAm. En tanto, en noviembre, se realizará en Asunción el VI Conversatorio de Juegos de Azar. ¿Qué nos puede anticipar sobre ambas actividades?

Será una gran ocasión para intercambiar ideas, experiencias y conocimientos con expertos de la industria. En noviembre, en Asunción, se realizará el VI Conversatorio de Juegos de Azar, que será una plataforma única donde nos reuniremos con líderes de la industria, reguladores y especialistas para discutir los desafíos y oportunidades que enfrenta nuestro sector. El evento brindará un espacio propicio para conocer e intercambiar experiencias con otros actores clave de la industria, fabricantes de tecnología, proveedores de servicios y reguladores. Además, será un punto de encuentro para establecer alianzas estratégicas y colaboraciones comerciales que puedan impulsar el crecimiento y desarrollo de la industria en Paraguay. También permitirá conocer las últimas tendencias y novedades en el ámbito de los juegos de azar, lo cual es fundamental para mantenerse actualizado y competitivo en el mercado.

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